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火星样品“取货车”需数年返回地球

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参考消息网2月20日报道 据英国广播公司网站2月18日报道,NASA“毅力”号探测器2月18日登陆火星,主要任务是设法采集火星岩石和土壤样品,然后把它们带回地球。

“毅力”号有两个漫游机器人搜索和采集标本,还有一个精密的传送系统用来把样品带回家。科学家希望在地球上的实验室中研究样品,以确定那颗红色星球上是否存在或曾经存在过与地球上类似的生命。

报道称,“毅力”号配备了最新仪器设备,18日抵达火星大气层,经过危险的着陆过程,最终被“空中吊车”悬浮式降落到火星表面。降落过程中采用了巨大的降落伞和火箭引擎帮助减速,然后再用缆索把探测器放到地面。

“毅力”号无人驾驶探测器有6个轮子,23个摄像头,还有一个钻头。它的使命是在火星上一个巨大的陨石撞击坑里搜索古代生命迹象,采集可能与微生物有过接触或被微生物改变的岩石和土壤样品。

“毅力”号会把采到的样品存放在金属管里,然后将金属管留在原地,自己继续执行探测任务。它的核动力系统可以维持漫游10年以上。

报道称,“毅力”号采集的样品要过几年才能被送回地球。根据计划,2026年以后,一辆“取货车”将前往火星,着陆后把“毅力”号留下的样品管一一取回。