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警惕!南极又现“西瓜雪”,但这一点也不浪漫……

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原标题:南极又现“西瓜雪”,但这一点也不浪漫…… [原文来自:www.zhantu8.com]

近日,一组拍自南极科考站附近的照片引发关注:照片里南极的雪竟变成了绿色红色 [原文来自:www.zhantu8.com]

警惕!南极又现“西瓜雪”,但这一点也不浪漫……

“红色雪景”频现

其实,这不是南极第一次布满红色积雪了。去年2月28日,南极乌克兰科考站就发现了“西瓜雪”现象。

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去年8月,欧洲阿尔卑斯山脉也出现粉红色冰川。

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俄罗斯媒体分析,变色可能是微型藻类繁殖的结果,比如使其呈现红色的就是“雪衣藻”中的类胡萝卜素。

研究人员表示,南极温度升高为藻类的生长提供了条件,该现象可能导致极地冰雪消融失控,应引起重视。

“雪衣藻”是什么?

雪衣藻与大多数藻类不同,十分耐寒,广泛分布在北极、南极及其岛屿,以及阿尔卑斯地区等极端冰雪环境中。虽然这些雪衣藻本身没有危害,但是,它们却是加速冰川融化的幕后推手。

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在寒冷的冬季,它们处于冬眠静止状态,但是一旦阳光足够温暖,藻类就开始了“春季”复苏。

年轻的雪衣藻呈绿色,当它们成熟后会产生红色的类胡萝卜素,这使它们呈现出从绿色到红色的“西瓜色”。

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一项2016年的研究表明,在北极的一个融雪季里,雪衣藻产生的藻华会使雪反射的阳光量降低13%,这会导致更高的融雪速度。

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全球气候变暖惹的祸?

事实上,雪衣藻的大量繁殖、冰川融化都与全球变暖有着密切的关系。

有数据显示,南极的气温每十年就会以0.6℃的速度上升,南极气候变暖的速度是全球的三倍以上。在2020年2月,科学家在南极的北端检测到南极的温度竟然高达20.75℃。

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《全球生态环境遥感监测2020年度报告》显示,1999年至2019年,南极冰盖表面融化显著,融化面积达263.4万平方公里,约占南极冰盖总面积的19%。

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当雪在阳光照射下微有一点融化时,雪衣藻便会立即从梦中醒来,而为了抵御白雪反射的强烈紫外线,它们体内会产生类胡萝卜素等多种红色素,形成传说中的“西瓜雪”。

雪衣藻会让南极的融雪增加,而融雪增加又加剧其生长,形成恶性循环。“西瓜雪”会降低对阳光的反射,大面积出现将加剧气候变暖,威胁到生态系统。

南极的情况真有那么糟吗?

其实,南极只有部分区域,特别是靠北的区域存在速度较快的暖化现象,但整体仍处于缓慢变化的过程中。

气温超20摄氏度?单点而非整体

去年2月9日,位于南极半岛北端外部西摩岛阿根廷的Marambio科考站,巴西的土壤学家观测到了20.75摄氏度的气温,比之前的最高气温19.8摄氏度上升了接近1摄氏度。也是南极气温第一次突破20摄氏度。

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但西摩岛在南极半岛北端的外岛上,并不属于真正的南极大陆;其次这个区域是整个南极半岛的最北端,本就属于相对气温更高的区域,因此这里的气温不能代表1400万平方公里的南极的气温。

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△图片来自中国气象科学研究院公众号。

同一时间,南极半岛的另一侧,隔海相望的南设得兰群岛上,相似纬度的中国长城站在同一天的是8.7摄氏度,并没有突破1989年的历史最高数据11.7摄氏度,也同样说明了,这个气温只是一个单点的气温纪录。

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△图片来自中国气象科学研究院公众号。

在今年南极半岛西海岸的部分区域,夏季雪衣藻的繁殖确实至少比去年要明显很多,雪衣藻真实存在,也有风险。但是不是大面积和长期性的,都还需要更多区域的数据支持,并不能立刻得出结论。

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△某公众号去年3月文章标题。